Társoldalunk:

Alonsót nem vásárolja be a McLaren az Indy 500-ra

2019.05.20. 10:36

A McLaren cáfolta azokat a pletykákat, amelyek szerint a sikertelen kvalifikáció után egy, a 33 fős mezőnybe bejutó versenyző indulási jogának megvásárlásával indítaná el Fernando Alonsót az Indianapolis 500-on. A kétszeres világbajnok spanyol csalódott, nem tudja, hogy jövőre visszatér-e, de továbbra is szeretné megnyerni a legendás versenyt.

Fernando Alonso élete második indianapolisi 500 mérföldes versenye előtt megtapasztalta a legendás viadal legridegebb arcát, és átélte, milyen lemaradni a versenyről. A kétszeres világbajnok a 34. helyen végzett az időmérőn a 36 pilótából, ezzel éppen, hogy nem került be a 33 induló közé. Miután biztossá vált, hogy önerőből nem lehet ott a május 26-i rajtnál, az indianapolisi paddockban felütötte a fejét a pletyka, miszerint a McLaren kész bevásárolni a spanyolt a futamra, ezt azonban Zak Brown ügyvezető és Gil de Ferran sportigazgató is gyorsan cáfolta. Utóbbi kijelentette: jövőre vissza akar térni, hogy újra megpróbálja, Alonso azonban ennyire még nem akart előretekinteni.

Alonso az idén nem köröz többet az indianapolisi pályánForrás: © 2018, Walt Kuhn

A McLaren az idei évre a Carlin-csapattal együttműködve, de önálló nevezőként szeretett volna részt venni az Indy 500-on, ami lényegesen nagyobb falat, mint a 2017-es kiruccanás, amely során nagyrészt az Andretti Autosporttal szövetkezve készültek fel. Hogy mennyivel nagyobb, az az időmérő edzésen derült ki, amelynek első szakaszában Alonso csak a 31. lett, így részt kellett vennie a vasárnapi második felvonásban is, amelyen hatodmagával küzdött meg a fennmaradó három pozícióért.

Végül a négykörös időmérős menet átlagát nézve 0.019 mph-val maradt le a 33. helyről, amellyel most ott lenne a vasárnapi futam rajtrácsán.

Mindezek ellenére egy kiskapu még nyitva áll(hatna) Alonso és a McLaren előtt, a múltban ugyanis többször volt rá példa, hogy egy időmérőn kieső pilóta és csapat bevásárolta magát a futamra, azaz egy másik, magát kvalifikáló istálló eladta nekik a helyét. A pletyka most is hamar szárnyra kapott, már csak a McLaren számos szponzora miatt sem lett volna utolsó, ha Alonso el tudott volna indulni a versenyen. De nem fog, Zak Brown ügyvezető ugyanis hamar tiszta vizet öntött a pohárba. Vissza fogunk térni harcolni, de nem akarjuk bevásárolni magunkat a futamra. Ki akarjuk érdemelni a részvételt. Bevásárolni bárki be tudja magát, mi saját jogon szeretnénk bejutni – tett pontot a kérdésre Brown, akinek szavait Gil de Ferran sportigazgató is megerősítette. – Nem fogunk ilyesmi tenni, ki akarjuk érdemelni a helyünket a mezőnyben."

Brownnak nem tetszene, ha a McLaren nem saját érdemeinek köszönhetően indulna IndianapolisbanForrás: Joe Skibinski | IndyCar

Hogy pontosan mik az okai annak, hogy a McLaren nem tudott versenyképes autót adni Alonsónak (ami miatt De Ferran elnézést kért a spanyoltól, a szurkolóktól, a szponzoroktól, és még saját csapatától is), arra a sportigazgató még nem szeretett volna részletes magyarázattal szolgálni, az egyik legfőbb gondot mindenesetre a rengeteg kieső edzésidő jelentette, a négy edzésnapból kettőt ugyanis szinte teljes egészében kihagytak. A szombati időmérőre ezek után olyannyira nem tudták beállítani az autót, hogy Alonso saját elmondása szerint hiába ment vele padlógázzal, nem volt képes bekerülni a legjobb harmincba, majd vasárnap, immár a Penske beállításával és az Andrettitől kölcsönzött alkatrészekkel sem tudott kvalifikálni. A csapat és a spanyol védelmében annyit el lehet mondani, hogy a mostani rajtrács a verseny 103 éves történetének legszorosabbja, a pole pozíciós időt mindössze 2,748 mph választja el a leglassabtól. „Nem voltunk elég gyorsak, és nemcsak ma, egész héten szenvedtünk egy kicsit – nyilatkozta a spanyol az időmérő után. – A négy időmérős körben, különösen, ha azokon padlógázzal lehet menni, semmilyen nagy dolgot nem kell csinálni vezetési szempontból. Amíg az ember nem emeli el a lábát a gázról, többé kevésbé az autón múlik, hogy milyen helyen végez, vagy a napszakon. Szombaton többször próbálkoztunk különböző időpontokban, és rendben lettünk volna, ha az autó elég gyors, de nem ez volt a helyzet."

Alonso saját elmondása szerint nem sokat tehetett azon túl, hogy tövig nyomta a gázpedáltForrás: Matt Fraver/Matt Fraver

„Én minden próbálkozásnál megpróbáltam a legjobbamat nyújtani, akkor sem emeltem el a lábam a gázról, amikor az autó ideges volt, akkor sem, amikor alulkormányzott volt, amikor pedig hátsó defektet kaptam, csak az utolsó körben emeltem el, mert különben nem tudtam volna bevenni a kanyart. Ma az éjszaka során elvégzett kísérletezés után mentünk ki, mindent megváltoztattunk az autón, mert azt gondoltuk, hogy talán szükségünk van valami másra, hogy magabiztosan vághassunk neki a versenynek. Mert még ha ma kvalifikálni is tudtuk volna magunkat, talán nem a megfelelő filozófiát követtük a vasárnapi versenyre. Úgy mentünk ki, hogy nem tudtuk, az autó miként fog viselkedni az egyes kanyarban, de így is padlógázzal mentünk bele, úgyhogy megpróbáltuk."

A 2003-as Indy 500-győztes de Ferran több mint 35 évre visszanyúló karrierje legnehezebb élményének nevezte a mostani kudarcot, majd ezután elmondta, hogy már holnap vissza akar térni, hogy harcoljon, és újra megpróbálja.

Alonso ennyire azért nem volt lelkes.

„Nem tudom, jelenleg nehéz lenne bármilyen ígéretet is tenni. Túl korán van ahhoz, hogy döntéseket hozzak. Azt sem tudom, hogy a jövő hónapban mit fogok csinálni a Le Mans-i 24 órás után. Nyitva szerettem volna hagyni a kérdéseket 2020-ra, mert nem tudom, hogy pontosan milyen lehetőségeim lesznek a versenyzésre. Amíg ezt nem tudom, addig nem ígérhetek semmit."

Visszatérne Indianapolisba a Triple Crownért, de még nem tudja, hogy mikorForrás: IMS Photo/Shawn Gritzmacher

Alonso ezután azért elmondta, hogy még mindig célja elérni a Triple Crownt (a monacói F1-es futam és a Le Mans-i 24 órás mellé megnyerni az Indy 500-at is), és hozzátette, hogy a történtek után sem bánta meg, hogy újra nekivágott az indianapolisi kalandnak.Több, mint boldog lennék, ha a jövőben újra versenyezhetnék itt, és megnyerhetném a Triple Crownt, ami továbbra is célom. Talán jövőre is más sorozatokban indulok különböző kihívásokkal, ismét teljesen kilépve a komfortzónámból. Az ilyesfajta kihívás nagy sikert is hozhat, és az ember a motorsport-történelem részévé válhat, vagy igazán csalódott is lehet. A mai nap egyik az utóbbiaknak, de inkább vagyok most itt, mint vagyok a több millió másik ember egyike, aki otthon tévézik. Én inkább megpróbálom. Nyilvánvalóan mindannyian csalódottak vagyunk, legközelebb pedig jobban fogunk próbálkozni. Az ember tanul ezekből a dolgokból, de inkább vagyok itt harmincnegyedikként, mint otthon, ahogy tavaly."

KAPCSOLÓDÓ CIKKEK